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八仙的由来

文章来源:神话传说故事网   发布时间:2014-10-06   点击数:
  民间广为流传的道教八位神仙,八仙之名,明代以前众说不一,有汉代八仙、唐代八仙、宋元八仙,所列神仙各不相同。至明吴元泰《八仙出处东游记》始定为:铁拐李汉钟离(钟离权)、张果老蓝采和何仙姑(何晓云)、吕洞宾韩湘子曹国舅(曹景休)。
 
  神话小说《八仙过海》,就借用了八卦的五行象,并采用拟人化的手法表现出来。吕洞宾是八仙形成的核心人物,道教称之为吕祖。各地道观,尤其全真道观祭祀不辍。
 
  吕洞宾属于乾金之象。乾卦纯阳,故称纯阳老祖。所用宝剑亦曰纯阳剑。他还同何仙姑谈恋爱,依依不舍。这表示乾坤相合之理;铁拐李属于兑金之象,以铁拐为足,铁属金,足在下属阴,表示柔金之象。好别于乾刚之金;何仙姑属于坤土之象。她是八仙中唯一的女性,为柔土,欲与吕洞宾配成夫妇,表示乾坤交泰之象;曹国舅属于艮土之象。书中说他兄长地下的灵魂附于其身而为恶,将他本人的灵魂囚禁于地下。地下乃土之位,但为刚土,因他本人最后通过与恶鬼的决斗,战胜邪恶,乃复其灵明,皆刚之象;张果老属于震木之象。因张果老于月宫砍梭椤树。树本为刚木,以别于柔木;蓝采和属于巽木之象。手拿兰草,草本皆为柔木;韩湘子属于坎水之象。小说中有民间大旱,韩湘子为民众吹箫降雨一节;汉钟离属于离火之象。汉钟离性情猛悍,他的宝扇一扇则出火,火烧龙宫等皆汉钟离所为。
 
  传说八仙分别代表对应着男、女、老、少、富、贵、贫、贱八者。由于八仙均为凡人得道,所以个性与百姓较为接近。以至成为道教中相当重要的神仙代表。中国许多地方都有八仙宫,迎神赛会也都少不了八仙。俗称八仙所持的檀板、扇、拐、笛、剑、葫芦、拂尘、花篮等八物为“八宝”,代表八仙之品。文艺作品中以八仙过海、八仙献寿最为有名。
 
  民间传说中道教的八个仙人。即李铁拐、汉钟离、张果老、蓝采和、何仙姑、吕洞宾、韩湘子、曹国舅。八仙故事已见于唐、 宋、 元人记载,元杂剧中亦有他们的形象,但姓名尚不固定。
 
  至明代吴元泰作《八仙出处东游记》,铁拐李等八仙过海的故事日渐流传,八仙人物也在流传中稳定下来。八仙人物出处不一,时代不同。最初见于史籍且确有其人,是初盛唐时道术之士张果。五代宋初,关于吕洞宾的仙话传说,流传甚盛。与道教内丹修炼法的传播相煽助,两宋之际即盛传“钟吕金丹道”。金元时,全真道教兴起,为回应民间信仰及传说以宣扬其教法,将钟离权、吕洞宾等推为北五祖,民间传说、杂剧戏谈等便与道教神仙相互演衍,八仙故事流传益广,内容益繁富。  刘海(或作刘海蟾)虽然现在不在八仙当中,但在许多地区,其仍被列于八仙之列。明《列仙全传》用刘海顶替了张果老。在南方某些地区的“跳八仙”中,也有以刘海代替汉钟离的。而台湾亦有用刘海替代蓝采和的。
 
  八仙与道教许多神仙不同,均来自人间,而且都有多彩多姿的凡间故事,之后才得道,与一般神仙道貌岸然的形象截然不同。所以深受民众喜爱,其中有将军、皇亲国戚、叫花子、道士等。并非生而为仙,而且都有些缺点。例如汉钟离袒胸露乳,吕洞宾个性轻佻,李铁拐酗酒成性等。也因此,一般道教寺院都有供奉八仙的地方,或是独立设置八仙宫。八仙也常出现在年画、刺绣、瓷器、花灯及戏剧之中。相传八仙也会定期赴西王母蟠桃大会祝寿,因此,“八仙祝寿”也成为民间艺术最常见的祝寿题材。民间戏曲酬神时,也经常上演《醉八仙》或《八仙祝寿》等所谓“办仙戏”。

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